Viernes, 05 de enero de 2007
Publicado por La_Seu @ 16:47
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El historiador Roque Chab?s: un referente indiscutible

FEDERICO MART?NEZ RODA/

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roque Chab?s, que se sepa, no polemiz? con el ate?smo militante ni escribi? obras apolog?ticas, pero su trabajo cotidiano le convirti? en un referente indiscutible en dos aspectos:

a) Referente de la historiograf?a valenciana, lo que le convierte en un ?cl?sico del valencianismo?.

b) Referente de la intelectualidad cat?lica en momentos en los que la religi?n sufr?a injustificados ataques en nombre de una supuesta ?modernidad?.

En la emblem?tica fecha de 1868, con casi 24 a?os, fue ordenado sacerdote. En septiembre de 1868 entraban en el gobierno varios miembros imbuidos de la mentalidad antirreligiosa a la que se hac?a menci?n anteriormente. En cualquier caso, aunque la mayor?a del clero hubiera querido permanecer neutral ante las nuevas autoridades surgidas del levantamiento-revoluci?n, las Juntas revolucionarias en septiembre de 1868 y los decretos del ministro Romero Ortiz, en octubre de 1868, se encargaron de colocarlos enfrente.

La denuncia de las violencias contra las personas y bienes eclesi?sticos eran deso?das por las nuevas autoridades, a las que el episcopado exig?a su alianza como salvaguarda de principio de autoridad y de orden. No obstante, al viejo anticlericalismo del progresismo se un?a ahora el de los dem?cratas federales que ten?an gran poder dentro de las juntas revolucionarias.

Este hecho no impidi? que Roque Chab?s siguiera su vocaci?n sin prisa pero sin pausa. Con el tiempo lleg? a obtener el grado de doctor en Teolog?a.

De cura de parroquia a archivero de la Catedral
Su primer destino como sacerdote fue en una parroquia de su D?nia natal, donde fue coadjutor. All? recab? materiales que dieron lugar a su primera obra de cierta entidad: Historia de D?nia, publicada entre 1874 y 1876. Antes de ser nombrado can?nigo de la catedral de Valencia y archivero de sus fondos public? El sepulcro de Severina y Datos biogr?ficos del Venerable Pedro Esteve.

Su retorno a la capital valenciana supuso un despliegue de actividad historiogr?fica de mayor proyecci?n que la realizada en su Denia natal, donde, en 1886, hab?a fundado la revista hist?rica El Archivo para publicar los resultados de las investigaciones que se fueran realizando sobre el Reino de Valencia.

A su capacidad como organizador que puso de manifiesto en la catalogaci?n de los fondos del Archivo de la Catedral y de la Di?cesis de Valencia, uni? su capacidad como investigador y su habilidad para tratar temas decisivos en la Historia de Valencia. Trat? el tema de la creaci?n de la ciudad en su obra La fundaci?n de Valencia y la introducci?n en ella del cristianismo; trat? el tema de los or?genes de los regad?os en La distribuci?n de las aguas en 1244 y donaci?n del t?rmino de Gand?a por D. Jaime; trat? el derecho foral en su G?nesis del derecho foral valenciano y trat? el tema para muchos tab? de Los moz?rabes valencianos. No se puede pedir m?s a un historiador. Adem?s llev? a cabo diversos estudios sobre obras art?sticas valencianas realizadas en la catedral, tanto de arquitectura como de escultura y pintura como las dedicadas al altar de la Catedral. Adem?s, en 1905, public? una versi?n cr?tica del Spill de Jaime Roig.

A toda esta obra hay que a?adir las de Historia de la Iglesia tanto desde un punto de vista de la Historia de la evangelizaci?n, como la Doctrina cristiana en lengua ar?biga y castellana para instrucci?n de los moriscos, como de la organizaci?n eclesi?stica interna, como el Episcopologio levantino en el que se propuso escribir la biograf?a de los obispos de Valencia, que qued? inacabada por morir antes de finalizarla.

Activo colaborador de Lo Rat Penat
De estos hombres de alto nivel intelectual que fueron capaces, como ?l, de iniciar los Congresos de la Corona de Arag?n nos sorprende la cercan?a que mantuvo con lo que podr?amos denominar la difusi?n cultural m?s popular. De hecho su actividad de divulgaci?n desde Lo Rat Penat fue desbordante; adem?s mantuvo una tertulia en su domicilio particular en la que se trat? de la creaci?n de una instituci?n para el fomento de la Cultura Valenciana. Parad?jicamente su muerte, en 1912, aceler? el proceso de creaci?n del Centro de Cultura Valenciana, tal vez en homenaje a su persona que tanto hab?a apostado por ello, como muy bien sab?a Jos? Mart?nez Aloy, su verdadero art?fice.

El 22 de julio de 1889, Roque Chab?s actuaba como mantenedor de los Jocs Florals de la Ciutat y del Regne de Valencia en la velada teatral del Principal, la colaboraci?n con Lo Rat Penat dur? toda su vida. Desde que en 1898 se hizo cargo de la direcci?n de la secci?n de Historia de Lo Rat Penat Jos? Mart?nez Aloy, que era cronista oficial de la Provincia de Valencia, la colaboraci?n con Roque Chab?s, que era cronista de la Provincia de Alicante, se hizo cada vez m?s intensa. Adem?s, Roque Chab?s acept? ver al director de la secci?n de Literatura de Lo Rat Penat en 1901. Invit? al ling?ista alem?n Hadwiger que dio una conferencia sobre filolog?a valenciana en la sede de Lo Rat Penat. Tambi?n fue director de las secciones, publicaciones, folklore, arqueolog?a, y, bajo la presidencia de Leopoldo Tr?nor (1908-1910) se le encomend? la direcci?n de la reci?n creada Escola d?Estudis Valencians. Adem?s participaba asiduamente en las famosas excursiones culturales. Para comprender la importancia de estas excursiones es preciso reproducir lo escrito por Teodoro Llorente Falc? en Memorias de un setent?n:

?La mayor?a de los expedicionarios era de gente de calidad: el bar?n de Alcalal?, don Vicente Calabuig, don Facundo Burriel (padre e hijo del mismo nombre), don Luis Cebri?n, don Roque Chab?s, don Jos? Sanchis Sivera, don Francisco Mart? Grajales, don Jos? Bodria y otros.

[...] El prestigio que hab?a alcanzado en toda la regi?n valenciana el Rat Penat y la respetabilidad de muchas de las personas que iban en estas excursiones, eran motivo m?s que suficiente para que en todas partes se les recibiese con los brazos abiertos y se les agasajase. Por otra parte, estas expediciones serv?an para ir inventariando todas las riquezas art?sticas e hist?ricas que se conservaban en los pueblos de la regi?n, porque algunos de los que a ellas concurr?an tomaban notas de lo que ve?an, y el mismo Llorente, en las columnas de LAS PROVINCIAS hac?a unas rese?as complet?simas de aquellas expediciones...?.

Finalmente llegaron los honores. Fue elegido miembro correspondiente de la Real Academia de la Historia, se le puso su nombre a calles en varias ciudades, se otorgaron premios con su nombre y se le colocaron placas de homenaje, e incluso el Instituto de Ense?anza Media de su ciudad natal lleva el nombre de Historiador Roque Chab?s. El oropel de estos honores, totalmente merecidos, no deben impedir que Chab?s sea recordado como un valencianista que, tal vez, no ten?a conciencia de serlo, con todo como sacerdote orient? su vida a vivir encarnado en su pueblo valenciano, para fortuna de los que vivimos en una generaci?n cien a?os posterior a la suya, pero sabemos lo mucho que le debemos.
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