Martes, 19 de diciembre de 2006
Publicado por La_Seu @ 9:35
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Navidades de turr?n y magia

La sopa de ?menudillos?, el cocido valenciano con ?pilotes i blanquet?, gallina o pavo, ?casca i coques fines?, ?dol?os i llepol?es?, desfilaban en el tradicional ?dinar de Nadal?

F. HERRERO/

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Valencia es tierra de bien y buen comer, por la abundancia, calidad y variedad de la materia prima de la que siempre ha gozado y de la que se han hecho eco gentes de fuera y de aqu?, de ahora y de anta?o.

Nada menos que Luis Vives en sus Di?logos (1768) dec?a del mercado de Valencia en su ?poca: ??Qu? mercado tan grande, qu? de mercader?as, qu? olor el de las frutas, qu? variedad, cuanta hermosura...!?

Y, antes, cuando en 1599, se cas? en Valencia el rey Felipe III, el cronista del enlace, Juan de Gauna, resalta la ?grandessa de berienda y confituras y dulces? que se sirvieron en el banquete nupcial celebrado en la Lonja.

Gastronom?a navide?a
Claro, que a veces nos pasamos, y es conocido el reproche de San Vicente Ferrer, que en uno de sus sermones recrimina a los valencianos ?les fartaes?... Pero en Navidad la gula est? justificada y adem?s es venial...

Vicente Vidal Corella en una cr?nica de costumbres publicada en LAS PROVINCIAS hablaba del mil ochocientos... y dec?a que ?la gastronom?a valenciana, suculenta y desarrollada con exuberante magnanimidad mantiene en ?les festes de Nadal? ?y de antiguo viene la costumbre, hay que a?adir? la esplendida cena de Nochebuena, a la que sigue el solemne ?dinar de Nadal?, y tras los tres d?as de Navidad, y para finalizar, el ?dinar d?any nou?, y, naturalmente el ep?logo suculento del d?a de Reyes.

La cl?sica cena hogare?a de la Nochebuena se ha complementado siempre, en la costumbre valenciana, con la suculenta comida de Navidad, en la que por lo regular no faltaba el tradicional cocido, abriendo marcha la sopa de ?menudillos? o de arroz, servido en diversos platos, con garbanzos gruesos y mantecosos, patatas, nabos, verdura de col rizada y jud?as tiernas, la carne, los chorizos, las morcillas, ?blanquets?, el tocino, ?les pilotes?... Y las gallinas o el pavo. Sin faltar, naturalmente, entre la diversi?n de complementos los vinos, caf?, licores y dulces, de los que es tradici?n la riqu?sima ?casca? rellena de batata o yema, ?les coques fines? y los turrones en su esplendida variedad.?

Mercados rebosantes
El m?gnif?co Mercado Central que conocemos hoy ?excelencia arquitect?nica y rebosante en sus ricamente abastecidas paradas? es heredero de una historia antigua. En 1261 el propio Jaime I concedi? a la ciudad de Valencia un terreno y el privilegio para un mercado. Y no fue poca la dimensi?n del mismo, pues desde el templo de los Santos Juanes, se alargaba por lo que hoy son la Plaza del Mercado y Avenida Maria Cristina, hasta la zona de las calles del Trench y San Fernando. Una buena porci?n de terreno si lo comparamos con el tama?o de la ciudad y eso hasta ya entrados siglos despu?s.

A ese mercado de tenderetes, m?s tarde denominado Mercado Nuevo, de soportales, por ello conocido tambi?n como ?Mercado de los P?rticos?, y hasta que en 1928 se inaugur? el actual Mercado Central, se un?an en Navidad la ?Fira de Nadal?, dedicada fundamentalmente a pasteler?a y confiter?a propias de la festividad, y la actual Plaza Redonda, el antiguo ?Clot?, donde se instalaba el llamado ?Mercado de Pluma?, con toda clase de vol?tiles...

Como ya hemos citado las alabanzas de Luis Vives al mercado de su tiempo y dicho que en la boda de Felipe III se sirvieron dulces, hasta ?ciento cincuenta platos? diferentes, seg?n Gauna, s?lo queda remontarnos en la historia de la fama de la confiter?a valenciana ??dol?os i llepol?es?? hasta 1407, en que los jurados de la ciudad aprueban la instalaci?n en Valencia de la primera industria propia de fabricaci?n de az?car, dando lugar a un definitivo florecimiento de la artesan?a del dulce.

Vidal dice que consta documentalmente que monarcas y pr?ncipes hac?an pedidos a los ?sucrers? valencianos de dulces y golosinas ?per a les festes de Nadal? desde la epoca medieval, siendo de antiguo el dulce m?s apreciado el turr?n?. Y Gaspar Escolano, en su Historia de Valencia (1609), alaba a Jijona por la ?admirable confecci?n de turrones que corren por Europa como cosa de grande regalo?.
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